Moissac, une ville au coeur de l'histoire

                                

La commune est située à la confluence de la Garonne et du Tarn sur le canal de Garonne et la route nationale 113 entre Castelsarrasin et Valence-d'Agen.
 
La commune connue aussi sous l'appellation "ville du chasselas" (du nom du raisin de table classé en AOC, cultivé tout autour par les exploitants agricoles du canton).
 
Passage incontournable du chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle GR 65, des milliers de pélérins font une halte dans l'ancien cloître bénédictin.
 
Culture et patrimoine
 
Abbaye Saint-Pierre 
 
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Église Saint-Pierre, ancienne église abbatiale avec le portail (1130), un des chefs d'œuvre de la sculpture romane. De l'édifice du XIe siècle ne subsiste plus que le massif chocher-porche, sorte de donjon avec chemin de ronde, construit dans un but défensif mais dont le dernier étage ne date que de la fin de l'époque gothique.
 
Du jeudi 21 au dimanche 24 novembnre 2013 Moissac célèbre les 950 ans de la consécration de l'abbatiale Saint Pierre. Vous pouvez consulter le programme de ces journées en cliquant sur ce lien.
 
Cloître (fin du XIe siècle), un des mieux conservés de l'Occident chrétien.
 
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L'abbaye Saint-Pierre et son cloître ont été inscrits en 1998 au Patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO sous le titre des Chemins de Compostelle en France.
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La porte d'accès sur le réseau des sites clunisiens : les 21 et 22 novembre 2013, à l’occasion du 950ème anniversaire de la dédicace de l’abbatiale de Moissac (Tarn-et-Garonne), l’équipe de Clunypedia s’est rendue sur place dans le cadre du programme 2013 de numérisation du patrimoine clunisien remarquable. Voir le blog du projet http://www.clunypedia.com/blog.html
 
Pont-canal du Cacor
 
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Long de 356 m, à l’est de Moissac, il permet au canal latéral de la Garonne de franchir le Tarn.
Le canal latéral à la Garonne, traversant les départements de Lot-et-Garonne et de Tarn-et-Garonne, construit en 1847, long de 183 km. Il trouve son origine à Toulouse et s’achève à Castets-en-Dorthe. Il prolongeait le canal du Midi qui existait entre Sète et Toulouse. Il sert aujourd'hui davantage au tourisme qu'à la batellerie.
 
Le Musée moissagais
 
Il est installé dans l'ancien logis des abbés, imposante construction flanquée d'une tour crénelée de briques du XIIIesiècle. Deux cartes permettent d'apprécier le rayonnement de l'abbaye au Moyen Âge. Dans la vaste cage d'escaliers, objets liés à l'histoire de l'abbaye.
Les amateurs d'art régional pousseront leur ascension jusqu'à l'étage afin de découvrir céramiques, surtout d'Auvillar, des meubles régionaux des XVIIe et XVIIIe siècles, coiffes moissagaises ou encore la reconstitution d'une cuisine du bas Quercy au XIXe siècle.
 
La chapelle haute est consacrée à l'art religieux.
 
Les Halles, place des Récollets
 
Construites en 1891 par l'architecte municipal Jean Rouma, l'édifice, à l'intérieur et autour duquel se tient le marché hebdomadaire, associe avec élégance pierre, brique et fonte, et son décor de céramique vante déjà les produits du terroir.
 
Le pont Napoléon
 
Décidé par Napoléon ler et terminé par Napoléon III, on a une vue sur les quais et le pont Saint-Jacques : héritier d'un ouvrage médiéval, si ce n'est romain, celui-ci a été aménagé en pont tournant pour permettre jadis le passage des péniches.
 
Le Pèlerinage de Compostelle
 
Moissac est sur la Via Podiensis du Pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle.
 
On vient de Lauzerte. La prochaine commune est Auvillar, réputée pour sa halle ronde et l'église Saint-Pierre.
 
Quittant Moissac par la porte Saint-Jacques, certains jacquets traversaient la Garonne en bac à La Pointe, en direction du prieuré Saint-Nicolas de La Grave.
 
Si d'autres préféraient franchir les eaux à Malause, tous se retrouvaient à Auvillar.
 
Les pèlerins
 
L’accueil des pèlerins
 
S'ils n'avaient trouvé place à l'hôtellerie, ils pouvaient compter sur la maladrerie de l'abbaye, située près de l'église Saint-Martin, ou sur les autres hôpitaux de la cité moissagaise, dont un était placé sous le vocable de Saint-Jacques.
 
La confrérie Saint-Jacques de Moissac
 
Moissac est l'une des rares villes de la via Podiensis où l'on trouve mention d'une confrérie de Saint-Jacques. Cette association apparaît tardivement, en 1523. À cette époque, les mentalités ne sont plus ce qu'elles pouvaient être au cœur du Moyen Âge, quand les confrères fondaient ou géraient des hôpitaux.
 
Les confrères-pèlerins de Moissac semblent repliés sur eux-mêmes. Leurs activités essentielles sont la célébration de la Saint-Jacques, messe, procession et... banquet, ainsi que l'assistance aux funérailles des confrères morts.
 
Moissac, comme Cahors, possédait du reste une paroisse dédiée à l'apôtre.
 
Depuis cinq ans, un centre international d'hébergement accueille plus de 5 000 pèlerins par an. Il s'agit du Carmel, bâtiment historique flanqué en surplomb de la ville, entièrement restauré et confié pour sa gestion par la ville au Club alpin. Là ils trouvent des chambres communes ou indépendantes, des salles de repos et de réunion, des services (buanderie), une cuisine équipée commune. Le prix de journée est modeste.
 
L'église Saint-Jacques
 
De l'église Saint-Jacques médiévale, seul le nom reste. L'édifice actuel, du XIXe siècle, a été aménagé en musée de l'artisanat.
 



 

 

Liens utiles

 

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Base de loisirs du Tarn et de la Garonne

Bateau Promenade Saint André - Mai à Octobre

Moissac en Bateau - Mars à décembre

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Via Compostela : agence de voyages spécialiste des randonnées sur les chemins de Saint Jacques de Compostelle

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